Augustus – John Williams

Deze boekbeschrijving is geschreven door een van de deelnemers van Stichting Boekenwerk.

BOEK VAN DE WEEK: Augustus – John Williams

Het boek van de week is deze keer “Augustus” van John Williams. Dit boek is een roman dat gaat over de Romeinse keizer Augustus. Augustus was de eerste keizer van de Romeinen. Ook is hij de persoon naar wie de maand augustus is vernoemd. John Williams heeft een verzameling gemaakt van fictieve brieven, dagboekaantekeningen en reisverslagen van verschillende belangrijke personen uit deze periode zoals Cicero, Marcus Antonius en de dochter van Augustus, Julia. Aan de hand hiervan vertelt hij het levensverhaal van Gaius Octavius Thurinus, de man die wij nu kennen als Keizer Augustus. Dit boek heeft de U.S. National Book Award for Fiction ontvangen in 1973. Daarnaast zijn er veel positieve recensies van onder andere de Los Angeles Times en de New Yorker.

Het verhaal begint wanneer Augustus zeventien is en van zijn oudoom Julius Ceasar hoort dat hij van plan is om Augustus zijn opvolger te maken. Dit omdat Ceasar geen zoon heeft. De jaren daarna zal hij voornamelijk doorbrengen met enkele van zijn vrienden namelijk Maecanas, Agrippa en Rufus. Dat is totdat Augustus een brief ontvangt waarin staat dat Ceasar is vermoord en Augustus wordt aangeraden om Ceasar niet op te volgen. De vriendengroep zweert daarop om Augustus te beschermen en wraak te nemen op Ceasar’s moordenaars.

Wanneer zij in Rome aankomen denken Ceasars moordenaars dat zij geen bedreiging voor hun zijn omdat ze ongewapend zijn. Het lukt Augustus daarom om de controle te krijgen over een leger en de steun van het senaat. Wanneer het senaat echter zijn beloften niet nakomt besluit Augustus een deal te maken met twee andere generaals die een opstand leiden tegen de senaat, Lepidus en Marcus Antonius. Samen nemen zij de macht over in Rome.

De samenwerking tussen de drie verloopt echter stroef en dan voornamelijk tussen Augustus en Marcus Antonius. Na verloop van tijd breekt er zelfs een burgeroorlog uit, waar Augustus uiteindelijk als winnaar uit komt.

Nu hij alle macht heeft gaat Augustus aan het werk om stabiliteit en vrede te creëren. Wanneer hij ziek wordt probeert hij zijn opvolging veilig te stellen. Daarom zorgt hij ervoor dat zijn familieleden trouwen met belangrijke personen in Rome. Zelfs wanneer hij is hersteld van zijn ziekte blijft hij dit doen. Uiteindelijk besluit hij dat Tiberius, zijn stiefzoon zijn opvolger wordt ook al is hij geen fan van hem.

Aan het eind van het boek schrijft Augustus een lange brief aan een vriend. In deze brief schrijft hij dat hoewel hij zijn best doet om vrede en stabiliteit te creëren, de Romeinen echter oorlog en instabiliteit lijken te willen.

Ben je benieuwd naar het verhaal van Augustus Ceasar? Ga dan snel naar: https://www.stichtingboekenwerk.nl/shop/storefront/augustus/

Augustus

Comments are closed.